前不久蘋果公司首席執行官蒂姆庫克稱:“2015財年是蘋果公司有史以來最為成功的一年,營收增長28%,達到了近2340億美元。”同時,《財富》雜誌剛剛發佈的2016年最受矚目的50家“全球最受讚賞公司全明星榜”上,蘋果公司連續第九年高居榜首。

如今,蘋果公司無疑是全世界最成功、最受關注的公司之一,喬布斯受到全世界膜拜,庫克也迎來自己的時代。但在蘋果取得如今成績的背後,還有一人不可忽視,那就是在上世紀70年代為蘋果提供融資的“風險投資之父”——阿瑟洛克。

洛克為矽谷的興盛可以説做出了卓越的貢獻,他協助創建的仙童半導體公司可稱為“矽谷的黃埔軍校”,培養了大量人才,如後來蘋果創始人之一邁克爾馬庫拉、AMD創始人傑瑞桑德斯、紅杉資本創始人唐納德瓦倫丁、凱鵬華盈創始人尤金克萊納,以及後來創辦英特爾的羅伯特諾伊斯和戈登摩爾。

英特爾、蘋果公司、科學數據系統、仙童半導體公司等這些矽谷“出産”的最具影響力的公司背後都有洛克的投資與助力。

出生於1926年的洛克在紐約州羅切斯特市度過艱辛的童年,青年時曾應召入伍,退伍後在學業上發奮圖強,1951年從哈佛大學商學院MBA畢業,進入紐約的海登斯通投資銀行工作。

當時市場上還沒有出現完全意義上的風險投資公司,只有一些私人家族的投資機構,比如洛克菲勒家族。那時百廢待興的美國為風險投資業提供了良好的土壤,洛克意識到,若想獲利,就必須搶在大多數人之前進行投資。

克萊納等8人計劃創辦一家生産電晶體的公司,於是給海登斯通公司寫信尋求融資,這封信立馬引起了身為海登斯通公司半導體行業分析師洛克的關注,他敏銳地意識到這封信中蘊含的機遇,於是馬上拜會了克萊納及其同伴。

克萊納計劃研究一下利用硅來製作電晶體的可能性,如果成功,將掀起一場半導體業的革命。洛克對其計劃深感認同並抱有期望,於是願幫助克萊納籌集資金建立一家獨立的公司。

隨後洛克向35家大型企業發出融資邀請,但都被拒絕,最後洛克找到開設照相機廠並對技術發明抱有濃厚興趣的謝爾曼,最終説服其向克萊納的團隊提供150萬美元貸款,仙童半導體公司才得以正式成立。成立6個月後,仙童半導體便開始盈利,一年後銷售額達到50萬元。

美國東北部的大公司卻擁有大量資本,但由於謹慎保守,不願投資高風險企業。“我決定把東部的錢移到加州來,支援新興的高科技企業。”洛克希望打通東部和西部之間的資金橋梁。

洛克之後開始創辦自己的風險投資基金。此後的一系列投資開始奠定洛克在風投界的“教父”地位。

其中從仙童公司離開的羅伯特 諾伊斯和戈登摩爾找到洛克,希望他能幫助建立一家生産半導體記憶體的公司,新公司需要融資250萬美元。在新公司的商業計劃書只有兩頁紙的情況下,洛克自己拿出30萬美元,並且憑藉自己的影響力只花了兩天時間就從24位投資者手中籌集到剩餘的200多萬美元。

這家新成立的公司就是英特爾,此後洛克在英特爾公司的董事會一待就是30年之久。

多年後,英特爾公司董事長安迪格魯夫被《時代》雜誌授予“年度風雲人物”。但他卻將他和英特爾的成功歸功於當初扶持他創業的洛克。

英特爾後來的成功造就了眾多富豪,曾在英特爾市場行銷部擔任副總裁的邁克馬庫拉,通過出售英特爾股票期權,躍升為百萬富翁。1977年,邁克結識了史蒂夫喬布斯和史蒂夫沃茲尼亞克,並參與出資註冊成立了蘋果公司,成為蘋果公司的第三大股東。與洛克相熟的邁克馬庫拉希望把這位老朋友拉入到年輕的蘋果公司中,不僅僅是得到洛克的投資,更希望投資了數家矽谷知名科技公司的洛克能為蘋果公司後續的發展提供更多的資源與幫助。

於是邁克馬庫拉賣力向洛克推介蘋果公司,並積極安排洛克與喬布斯見面。

但這一次與喬布斯的見面,並不像之前洛克與仙童公司、英特爾公司創始人會面時的一見如故,相反,第一次會面,洛克對喬布斯沒有半點興趣。

科技企業創始人衣著隨便,洛克早已習以為常,但是喬布斯與其見面時的衣著簡直可以稱為邋遢,蘋果公司的一位高管還提醒過喬布斯注意洗澡的頻率。洛克後來曾説:“那時,喬布斯和沃茲並不是非常受歡迎的人。”

而且當時喬布斯剛結束在印度長達半年的修行,形象估計也沒有好到哪兒去,據説還帶回了一位印度教宗師。更令洛克失望的是,喬布斯對其大肆鼓吹他們發明的藍盒子——它可以用來免費打電話而不被電話公司察覺。

但邁克對洛克依然抱有希望,建議他去參觀聖何塞的自製電腦展覽會——蘋果公司的産品將在此發佈。展覽會的景象終於挽回洛克對蘋果公司的印象——其他的展位前觀者寥寥,蘋果展廳前卻圍得水泄不通,以致他根本無法靠近。

對蘋果公司進一步了解後,洛克決定投資蘋果,並出任公司董事。兩年後,蘋果公司上市,創造了比英特爾公司還多的富豪,而當初洛克的投資也獲得了200多倍的回報。

除了在被投項目上賺取高額回報,洛克對風險投資業及矽谷的影響和貢獻更為深遠。其中之一便是期權制度,洛克意識到在創業企業中發放股票期權,是相當有效的激勵措施。這不僅可以使創業企業在工資待遇上節約資金,也間接導致了新一代風險投資家的迅速誕生。

而且洛克在投資項目時非常關注“人”的因素,他對投資項目非常挑剔,寧缺勿濫。甚至會花上三個月跟創業者深談,從各個方面了解他的人品。

洛克的一個重要理念是十分注重對所投資公司的增值服務。投資之後不會撒手不管,而是積極參與企業管理,任職董事會,定期參加會議,推薦高管人選等。用他自己的話來説,充當創業者的“心理諮詢師”。

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作者 admin

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